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通用汽车靠洪光电动车赚取碳点。丰田怎么追?

4月19日,日本丰田汽车公司(Toyota Motor Corporation)推出了全球最成功的混合动力汽车,但仍需赶上纯电动汽车,尤其是在中国市场。

美国通用汽车和中国合资企业上汽通用五菱生产的小型电动汽车洪光MINI EV售价不到3万元,但在全球最大的汽车市场中国非常受欢迎,而丰田尚未在中国推出自己的小型低成本电动汽车。

作为全球最大的汽车制造商,丰田将在4月19日的上海车展上发布其解决方案,即名为e-TNGA的电动汽车新通用平台,可帮助生产从小型车到大型SUV的各种车型。

两位熟悉丰田计划的人士表示,该公司还将展示其基于e-TNGA平台的中型电动SUV概念模型,该模型将在几年内销往全球。

丰田高管长期以来一直呼吁推出小型电动汽车,但该公司率先推出中型SUV的事实表明,该公司在生产具有竞争力、舒适安全的小型低成本电动汽车方面仍面临挑战。

随着汽车制造商减少排放的压力越来越大,丰田正在积极开发能够与洪光MINI EV、特斯拉高端车、大众和雷诺中端车型以及威来和小鹏等中国初创企业的时尚电动车相竞争的车型。

虽然丰田普锐斯混合动力(Toyota Prius Hybrid)已经成为世界上最畅销的车型,但其早期开发eQ这种小型电动汽车的努力却以失败告终。2012年售出约100台EQ后,丰田因担心电动汽车价格高、续航里程短、充电时间长等局限性,放弃了EQ项目。

EQ是丰田mini iQ的电动版,售价360万日元(3.3万美元),大致相当于凯美瑞的价格。

成本控制

熟悉丰田计划的人士表示,开发低成本小型电动汽车的关键问题之一是需要使用电动装配系统(包括电机、逆变器和齿轮组合),但这项技术还没有达到与汽油动力总成成本相当的水平。

此外,将重型电池装入微型汽车也是一大挑战。据消息人士透露,很多电动车的地板都很高,因为电池需要堆在下面,这就让汽车厂商可以选择把车造得更高,以便为乘客提供足够的空间。否则车内高度太低,坐上去可能不够舒服。

丰田不想在小型电动汽车的质量、舒适性或性能上做出妥协,但它意识到,在交付价格远低于2万美元的汽车之前,它需要发展专业知识,以显著降低工程成本。

这就是为什么通用汽车制造了洪光MINI EV,而这款车的价格可能低至人民币28800元。上汽通用五菱是通用汽车的合资企业,是中国最大的低成本商用卡车制造商,起价约3万元,并利用了这一成本控制诀窍。

咨询公司Automotive Foresight的负责人张宇表示:“五菱基本上只能用简单的电动组件来替代商用卡车上的汽油发动机。”他预计,今年洪光MINI EV及其高端macaroon版销量将达到50万辆。

负责五菱和宝骏汽车品牌销售和营销的SAIC副总裁周成表示,该公司将在2022年初推出旗下品牌的四款小型电动汽车,使车型数量达到10款,以应对更多进入市场的竞争对手。

丰田挑战赛

当然,低成本也意味着设计相对简单。比如洪光Mini EV只有一个气囊,没有乘客气囊,或者侧面没有气囊。另外,这款车有防抱死制动系统,但没有稳定控制技术,导致其外形比较高且短,高速急转弯时容易翻车。

对此,周硕解释说:“首先,该产品符合中国的所有车辆安全要求。其次,洪光MINI EV基本上只是一个通勤工具,帮助人们在城市交通中穿行,高速行驶是极其不可能的。”

洪光迷你电动汽车于2020年7月推出。性价比高的中国消费者和年轻时尚的城市居民每季度抢购约10万辆电动车,使其成为中国最畅销的电动车之一。

许多司机已经个性化了他们的洪光迷你电动汽车,比如涂上新油漆,装上时髦的尾灯。甚至有人用五菱贴纸和徽章定制其他品牌的车,比如奥迪、宝马。

碳整体增压

丰田的电动SUV将是其新的零排放汽车设计部门ZEV工厂在日本生产的第一辆汽车。然而,为了获得所需的低成本技术,丰田通过去年成立的联合研发公司向中国电池和汽车制造商比亚迪寻求帮助。该计划是利用比亚迪的专业知识制造小型电动汽车和包括电池在内的关键零部件。

然而,据一位熟悉丰田计划的人士透露,丰田仍有很大机会使用其子公司BluE Nexus生产的名为e-Axin的电动组装技术。

洪光迷你电动车也为通用汽车和SAIC发挥了重要作用,因为它产生了碳信用。中国汽车制造商需要生产足够的新能源汽车来赚取碳信用,以抵消其内燃机生产。洪光迷你电动汽车的成功意味着,通用汽车和SAIC有空间向竞争对手出售碳信用额度,或者生产更多、更大、更豪华的汽油车,而不会受到惩罚。

汽车前瞻的张宇也表示,碳点制度意味着洪光Mini EV的定价极具竞争力,几乎无利可图。SAIC的周政拒绝透露洪光迷你电动汽车是否赚钱,或者从卖点赚了多少钱。他说:“我们已经看到相当多的公司来找我们,从我们这里购买碳点,但我们不想透露他们是谁。”

两位熟悉丰田计划的消息人士表示,该公司不打算在小型电动汽车零售价格上亏损,也不打算利用碳点来提高竞争力。丰田发言人拒绝评论丰田是否有足够的碳信用额度用于中国新能源汽车,或者是否会考虑出售这些碳信用额度作为其战略的一部分。(小)

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