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Epic v苹果留下四个问题:有多少开发者敢用外部支付?

9月14日,游戏开发商Epic Games对苹果提起的反垄断诉讼终于告一段落,这让后者的应用商店模式陷入了更大的困境。Epic Games希望彻底废除苹果的应用内支付系统,打破苹果对iOS软件分发的控制,但这一裁决远未达到其预期目标。相反,法官只给出了一个措辞模糊的禁令,这似乎为绕过苹果佣金制度的开发者打开了一扇门,或者至少让他们更容易在应用程序之外使用非苹果支付选项。

裁决宣布后,苹果立即大力宣称自己取得了重大胜利,Epic Games似乎认为自己输掉了这场官司。这是可以理解的:除非我们看到苹果对禁令的重大回应,或者法院全力支持Epic Games的上诉,否则很难确切知道禁令的实际影响。这一裁决可能撕开了苹果精心控制的生态系统的一条裂缝,但Epic Games及其盟友仍需做大量工作。苹果还是有很多优势的,减少开发者获胜几率的方法有很多。

以下是这场法律战争遗留下来的四个最重要的问题:

1)这个裁决实际上给了开发商多少自由?

Epic Games诉苹果案虽然案情复杂,但法院下达的实际命令却很简单。它聚焦于苹果App Store指导原则中的一句话,尽管苹果现在被禁止实施这一指导原则,即应用及其元数据不得包含按钮、外部链接或其他导致客户进入应用内购买以外的购买机制的行动呼吁。

有一点是明确的,那就是必须允许开发商以某种方式将用户转移到外部支付系统。不过,正如一些分析人士所指出的,“按钮”条款是模棱两可的,这可能会让开发者觉得这些系统看起来更像是苹果的官方选择。很多人习惯打开Safari或者其他应用进行实际支付。

执行法官的禁令将需要开发商做大量的法律工作,并在法庭上做出更多有利于开发商的裁决。另一方面,苹果仍有很多机会削弱禁令的有效性。很难确认法院对强制令的执行有多大兴趣。如果是这样的话,对于使用替代支付系统的开发者来说,应用商店可能仍然是一个非常危险的地方。

值得注意的是,苹果可能仍然会对任何新的支付系统征收所谓的“苹果税”,这才是真正的威胁。理论上,应用商店收取佣金是为了支持整个应用商店,而不仅仅是支付系统。在最新的裁决中,法官考虑了苹果允许的替代支付方式,但要求通过审计或其他系统收取30%的收入佣金。如果这种情况在实际的法律秩序中得到确认,替代支付系统的大门很快就会关闭。

2)苹果将如何改变其App Store规则以应对这一裁决?

如果禁令保持不变,苹果几乎肯定会改变应用商店的规则,即使它只改变所谓的“反转向条款”,该条款限制了应用开发者向用户告知应用之外的替代购买选项的能力。已经发布了外部支付系统报价的具体规则,但苹果仍然拥有广泛的法律权力,可以为应用商店制定自己的规则。那么,公司会制定什么新规则来取代旧规则呢?

特别是,苹果有很多方法可以在不完全禁止的情况下防止外部支付。我们已经讨论了佣金率的想法,但苹果也可以限制外部支付链接的呈现。该公司可能会要求苹果的IAP系统与任何竞争对手有特定的价格差异,并可能要求这些系统并排显示,以吸引开发者继续使用苹果的系统。

3)应用商店的外部支付系统会是什么样子?

当以上两个问题解决后,开发者将有一些选择来取代苹果内置的支付系统。它可以是一个简单的按钮,也可以是一个错综复杂的链接和形式,这将在很大程度上取决于外部支付系统能带来多少好处。

这方面的具体数字很重要,因为开发者将权衡摩擦成本和绕过苹果带来的额外收入。表面上看,如果不使用苹果的支付系统,《堡垒之夜》等应用的用户每花费1美元,开发者就会多获得0.3美元的收入。然而,离开苹果的“围墙花园”也可能会增加这一过程中的摩擦,这意味着用户通过其他系统花费的总资金将会减少。

但是会减少多少呢?如果你因为使用外部支付系统而失去了4/10的客户,那么实施这个系统将毫无意义。但是如果你只失去了两个,你可以从中获得巨大的利益。具体的用户体验细节会对失败率产生巨大影响:按钮有多大?还有一些额外的计划。Safari能强制你每次购买新产品都输入信用卡号吗?每一步都会把开发者推回IAP,让苹果App Store的利润更安全。

4)有多少开发商会转对外支付?

Epic Games首席执行官蒂姆斯维尼决定发起诉讼,目标是打破苹果对iOS软件的控制。但事实并非如此。只要上诉裁决得到维持,苹果对iOS的控制似乎比以往任何时候都更加稳定。根据禁令,对苹果公司打击最大的唯一方法就是让开发者大批离开,拿走他们的佣金。

特别是,苹果依赖Epic Games这样的大型开发商,因为后者通常会带来更高的佣金和利润,这成为应用商店的主要收入来源。至关重要的是,法院的禁令不仅限于游戏内或应用内支付,所以不知道会有多少开发者离开苹果的支付系统。如果发生这种情况,苹果可能会被迫永久放弃佣金制度。

到目前为止,似乎还没有发生这种情况。大多数开发者犹豫不决,有些人似乎认为他们在苹果之外寻求支付是没有意义的。然而,由于实际的变化需要几个月的时间才能显现,更多的开发商正在等待,看新的支付系统是否值得使用。然而,在最新的裁决给出了许多可能性之后,一些人肯定会更有兴趣探索自己的支付选择。(小)

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