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彭博:苹果的研发;d加速全自动驾驶电动汽车计划将于2025年亮相。

11月19日,据彭博消息,据知情人士透露,苹果正在加速其电动汽车的开发,并正在重新将项目重点放在全自动驾驶能力上,以帮助解决困扰汽车行业的技术挑战。

据了解,苹果的内部目标是在四年内推出其自动驾驶汽车,比许多工程师今年早些时候计划的五到七年时间表要快。

知情人士表示,苹果最近在汽车底部自动驾驶系统的开发上实现了一个关键里程碑。苹果认为,该公司已经完成了处理器的大部分核心工作,最终打算用于第一代汽车。

重新聚焦开发全自动驾驶汽车。

在过去的几年里,苹果汽车团队同时探索了两种方式:一是研发自动驾驶能力有限的汽车,专注于自动转向、加速等功能,类似于特斯拉目前的大部分汽车;二是研发具有全自动驾驶能力的车辆,无需任何人工干预。

在最近被任命为Apple Watch软件总监的凯文林奇(Kevin Lynch)的领导下,工程师们现在正专注于第二种选择。知情人士称,林奇正在推动首款搭载完整自动驾驶系统的汽车尽快亮相。

苹果的汽车项目被称为“特别项目组”或“泰坦项目”。自2014年以来,该项目经历了许多战略变化和高级管理层更替。今年9月,该团队前负责人道格菲尔德(Doug Field)在掌舵三年后离职,前往福特工作。在选择继任者时,苹果选择了内部高管林奇,他不是汽车行业的老手。

而科技巨头在自动驾驶的研发上花了很多年,但他们的能力依然不尽如人意。电动汽车市场的领头羊特斯拉可能需要几年时间才能推出全自动驾驶汽车。谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶汽车公司Waymo在开发这项技术的过程中遭遇了一系列高管辞职,优步去年出售了自动驾驶部门。

苹果的内部目标是在四年内推出自动驾驶汽车,比许多工程师今年早些时候计划的五到七年时间表要快。不过,这个时间还是不确定的。能否实现2025年的目标,取决于公司能否完成自动驾驶系统的开发,这显然有很多挑战。如果苹果达不到目标,可能会推迟汽车的发布,或者最初只卖技术含量低的汽车。

处理器开发已经取得了重大进展

苹果的理想汽车应该没有方向盘和踏板,内部将围绕无人驾驶进行设计。该公司内部讨论的选项之一是生活方式汽车,其内饰类似于电动汽车行业的新贵卡诺。在那辆车里,乘客面对面地坐在车的两侧,就像他们坐在豪华轿车里一样。

苹果也对车内信息娱乐系统进行了探索,很有可能会在车中央放置一个类似iPad的大触摸屏,让用户在整个乘坐过程中都能与之互动。这款车还将与苹果现有的服务和设备深度融合。虽然苹果希望不再有标准的方向盘,但该公司已经讨论了这款带有紧急接管模式的汽车的后备计划。

知情人士表示,苹果最近在汽车底部自动驾驶系统的开发上实现了一个关键里程碑。苹果认为,该公司已经完成了处理器的大部分核心工作,最终打算用于第一代汽车。

这个芯片是苹果的硅工程团队设计的,不是汽车团队设计的。硅工程团队为iPhone、iPad和Mac设计了处理器。这项工作包括抛光运行在芯片上的底层软件,以支持自动驾驶能力。

这些发展可能很快就会进入路试。苹果计划开始在改装汽车上使用新的处理器设计和更新的自动驾驶传感器。该公司花了几年时间在加州测试这些汽车。加州机动车管理局证实,苹果目前使用69辆雷克萨斯SUV测试其技术。

苹果的汽车芯片是该公司开发的最先进的组件,主要由神经处理器组成,可以处理自动驾驶所需的人工智能。芯片的能力意味着它将热运行,这可能需要开发更复杂的冷却系统。

苹果希望开发一款汽车,能够帮助客户避免长途旅行中的驾驶疲劳。但是对于像苹果这样的“局外人”来说,制造真正的汽车需要合作。该公司已经与多家制造商讨论了这笔交易,并考虑了在美国生产汽车的可能性。

确保安全仍然是重中之重。

即使有了最近的进展,在苹果内部到2025年创造一款完全自动驾驶的汽车也被认为是非常激进的。参与泰坦项目的许多人对这个时间表持怀疑态度。

安全是实现这一目标的主要障碍之一。参与汽车研发的工程师表示,苹果正在寻求建立比特斯拉和Waymo更强的安全措施。这包括创建大量冗余,即多层备份系统的功能,以避免安全和驱动系统故障。

苹果正在积极招募工程师来测试和开发安全功能。在最近的招聘信息中,苹果写道:“特别项目组正在寻找有经验的机械工程师,负责领导开发具有关键安全功能的机械系统。你将能够利用你的热情来解决问题,帮助设计安全系统,并领导这些系统的开发和测试。”

作为加速汽车项目努力的一部分,苹果正在招聘更多的自动驾驶和汽车硬件工程师,包括特斯拉自动驾驶软件前总监CJ Moore。

根据专业社交网站LinkedIn和知情人士获得的信息,近几周,苹果还聘请了沃尔沃空调系统方面的专家、戴姆勒卡车公司的经理、Karma Automotive等汽车厂商的电池系统工程师、通用汽车子公司Cruise的传感器工程师、Joyson Safety Systems等公司的汽车安全工程师,以及特斯拉的众多其他工程师。

苹果的招聘信息显示,公司仍在招聘软件工程师,致力于“自动驾驶技术的人机交互体验”,这表明公司正在深度开发这款车的用户界面。招聘信息还显示,正在开发的软件将基于与iPhone操作系统相似的技术。

为了给苹果汽车供电,苹果已经讨论了与CCS的兼容性。这将使苹果进入一个庞大的全球充电器网络。但这种方法将不同于该公司为iPhone和Apple Watch开发的专有充电系统。

苹果内部就其汽车的几种不同商业模式展开了辩论,包括创建自动驾驶车队,与优步、Lyft和Waymo等公司竞争。该公司还讨论了类似于卡诺的外部设计。然而,更有可能的是,苹果将向个人用户提供这些汽车。

新高管能带头吗?

实现这些目标并不容易。苹果的汽车项目在其七年的历史中遭遇了发展挑战、领导困难、裁员和延期。2018年,菲尔德从特斯拉加盟苹果,掀起一阵热潮,但以失败告终。除了菲尔德本人之外,2021年至少还有4名项目高管离职。

苹果团队的一些成员认为,前老板鲍勃鲍勃曼斯菲尔德退休后,菲尔德很恼火向人工智能业务负责人约翰詹南德里亚汇报。曼斯菲尔德曾经 *** 监督汽车项目,当时他直接向首席执行官蒂姆库克汇报。

林奇现在是过去七年中负责苹果汽车项目的第五位高管。这样的高管变动在苹果很少见。以虚拟和增强现实团队为例。该团队与汽车项目同时启动,但总是由相同的高管领导。

尽管如此,考虑到林奇有能力帮助Apple Watch成为公司的核心产品,汽车团队中的许多工程师认为他的任命是一个积极的信号。林奇向苹果首席运营官杰夫威廉姆斯汇报。

林奇曾经是一名软件高管,没有汽车硬件或自动驾驶方面的经验,但这个项目的前特斯拉高管将扮演关键角色,包括迈克尔施韦库奇(Michael Schwekutsch)和斯图尔特鲍尔斯(Stuart Bowers)。今年早些时候,苹果还聘请了乌尔里希克兰兹(Ulrich Kranz),他此前曾领导卡诺,并帮助监督宝马电动汽车的开发。

当林奇被选中接手汽车项目时,他还在负责Apple Watch操作系统和一些健康软件团队。他继续参与高层决策,并将大部分时间集中在汽车项目上。现在的问题是,一位负责苹果最后一项重大活动(智能手表)的高管能否将汽车变成苹果的“下一项重大活动”。(小)

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