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苹果VR/AR设备的发布将被推迟或要到2023年才能推出。

1月15日,据知情人士透露,苹果正在考虑将其虚拟现实/增强现实(VR/AR)设备的首次亮相推迟至少几个月。这可能是自2015年推出智能手表Apple Watch以来,苹果首次推迟重要新产品的发布。

这款设备是一款结合了VR和AR特点的高端混合现实设备。它原本预计将于6月在苹果世界开发者大会(WWDC)上亮相,但后来被推迟到今年晚些时候。但知情人士现在表示,与过热、相机和软件相关的发展挑战,使得保持原计划的发布变得更加困难。

据知情人士透露,这可能会导致这款设备的发布被推迟到2022年底或更晚,而这款设备的推出将被推迟到2023年。消息传出后,苹果发言人拒绝置评,但该公司股价下跌。该股2021年上涨34%,涨幅超过SP500指数。

苹果VR/AR设备被认为是苹果的“下一件大事”,它的推迟将标志着这款产品的开发受挫。这是一个全新的产品类别,可以保持销量增长,并有助于证明这家科技巨头近3万亿美元的市值是合理的。苹果没有公开讨论过这款设备,但这个项目酝酿了很多年,之前也多次延期。

据其他知情人士透露,苹果原本计划在2021年推出这款VR/AR设备,并在今年交付。该公司自2015年左右开始开发这款设备,并预计它将成为未来十年内第一款最终可能取代iPhone的混合现实产品。

苹果希望创造出比目前的AR设备更有吸引力的产品,AR设备允许用户将数据和图像叠加在现实世界的视角上。过去的AR设备,比如谷歌眼镜或者Magic Leap,要么是边缘产品,要么就是失败,并没有赢得用户的青睐。

与此同时,VR设备似乎取得了更大的成功。母公司脸书Meta等厂商的VR设备将现实世界拒之门外,让用户沉浸在数字现实中,为所谓的“元宇宙”铺平了道路。但即便是VR,除了核心玩家群体之外,也没有太多的受众。

苹果的产品将把增强现实和虚拟现实技术集成到一个设备中,这将使该公司能够在这个新生的行业中找到立足点。预计苹果VR/AR设备最初的销量不会像iPhone那么好,是一款昂贵的小众产品,但未来几年可能会成为苹果新的摇钱树。

挑战在于苹果如何将此类产品推向客户。据知情人士透露,苹果最近通知供应链合作伙伴,这款设备可能要到2023年才会发布。然而,该公司仍在推动供应商在今年年底提供设备,以便他们能够为发射做准备。

知情人士表示,苹果计划将2023年全球开发者大会的重点放在为这款设备开发的VR和AR应用上,该设备将拥有自己的应用商店。

与此同时,苹果还为这款设备的推出奠定了其他基础,包括在iOS 16(代号悉尼)中增加了对这款设备的支持。IOS 16是iPhone操作系统的新版本,将于今年6月发布。

这意味着理论上,苹果可以在今年的开发者大会上尽早展示VR/AR设备或其软件的技术细节,但没有必要展示整个设备。

产品交付后,苹果将面临直接竞争。Meta正在开发自己的混合现实设备,名为Project Cambria,它可能比苹果设备更便宜。凭借更强大的芯片、高分辨率屏幕和新的音频技术,苹果权衡了其VR/AR设备的定价,其价格至少将超过2000美元。

目前消费级VR市场以Meta的Quest 2头盔和HTC的产品为主。两家公司都在围绕硬件和开发者支持的生态系统开发内容。

第一款苹果VR/AR设备将是一些纯AR眼镜的先驱,代号为N421,该公司希望在2030年前推出。首先,通过引入更小的设备,这可以帮助消费者了解技术,构建应用生态系统,并为供应商未来的产品做好准备。

考虑到这款设备的功能和预期价格,苹果预计每个苹果零售店每天都会卖出一台N421。根据苹果目前向供应链合作伙伴提供的预测,公司认为这款产品第一年可能会卖出700万到1000万台。

这款设备在散热方面面临很大的挑战,因为它使用的高端芯片通常安装在专业的笔记本电脑上。苹果计划在其代号为N301的设备中安装两个处理器,其中至少一个处理器的性能与最新MacBook Pro的M1 Pro芯片相同。

在早期的产品设计中,苹果曾希望通过在无线传输数据的外部设备中放置高性能处理器来缓解散热问题。然而,由于苹果前首席设计官Jony Ive对要求单独的外部设备犹豫不决,这一计划最终被取消。

苹果还面临着开发机载摄像头的挑战,这些摄像头将用于实现AR功能。苹果正在寻求从LG Innotek购买相机模块,后者计划最早在今年第二季度开始生产这些组件。

超过2000名苹果员工目前正在开发他们的虚拟现实/增强现实硬件。这些人属于一个叫TDG的部门。该小组由杜比实验室前高管迈克洛克威尔(Mike Rockwell)和苹果前硬件工程总监丹里乔领导,他们于2021年初辞去了这一重要职位。

最近几个月,苹果TDG部门的许多工程师都离开了他们的工作,到Meta工作。该公司对此事的回应是向关键工程师提供价值高达18万美元的一次性限制性股票期权奖励。

苹果计划让其混合现实设备运行自己的操作系统,命名为rOS,其中“R”可能代表“现实”。这款软件代号为Oak,旨在支持通信工具和媒体消费。

VR/AR技术不是苹果目前唯一的大赌注,但可能是最接近市场的。其他举措预计需要更长时间,例如自动驾驶汽车。

自从首席执行官蒂姆库克(Tim Cook)十多年前从史蒂夫乔布斯手中接过权力以来,苹果只推出了一个主要的新硬件类别,即苹果手表。不过,苹果扩大了产品阵容,推出了更多的Mac、iPhone、iPad、AirPods等配件。

当苹果首次推出Apple Watch时,该公司于2014年9月首次发布该设备,并于2015年3月召开后续会议展示其附加功能,最终在同年4月下旬开始销售该设备。苹果进军VR/AR领域的策略可能类似。(小)

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