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助推器回收失败,SpaceX卫星发射推迟了至少1-2周

2月24日,美国空间探索技术公司SpaceX于2月15日成功发射第19颗卫星链,但其猎鹰9号火箭助推器回收失败。现在,这一失败的后续效应已经开始显现,促使该公司将几条卫星链路的发射推迟至少一至两周。

SpaceX的猎鹰9号火箭助推器B1059原定于今年1月底发射第19颗卫星链,但由于各种原因多次推迟发射,直到2月15日才完成。但是回收最终失败了。

据报道,第19颗卫星发射的场景与第5颗卫星发射的场景相似。两次发射似乎都在助推器着陆前很久就遇到了异常的助推器和推力损失。那次发动机异常熄火,助推器回收失败,导致SpaceX停止飞行约五周,最终于2020年4月22日恢复发射。

SpaceX似乎在努力减轻助推器回收失败的影响,但根据目前的时间表,多颗卫星的发射将推迟至少1-2周。第18批卫星链原定于1月29日发射,现已推迟至2月28日。第20批卫星链原定于2月底发射,现暂定推迟至3月7日。

SpaceX目前正在确认B1059助推器未能着陆的原因。负责建造和飞行可靠性的高级顾问汉斯柯尼希斯曼(Hans Koenig *** ann)在接受采访时说:“调查显示,故障与热损伤有关,公司即将解决这个问题。”他拒绝透露更多细节。

这次回收失败打破了猎鹰9号助推器连续20多次成功着陆的记录。助推器传回的视频显示,发动机重新进入大气层时没有正常关闭。自那次失败后,SpaceX从未发射过猎鹰9号火箭。

猎鹰9号火箭的其他客户正在密切关注调查。美国宇航局国际空间站项目经理乔尔蒙塔尔巴诺(Joel Montalbano)表示,该机构正在与SpaceX讨论调查事宜,以了解是否有任何问题可能影响定于4月20日进行的乘员2号载人发射。

美国联邦航空局负责商业航天运输的副局长韦恩蒙蒂思(Wayne Monteith)认为,从安全角度来看,助推器回收失败不是一个大问题。他说:“这就是我们所说的成功失败。虽然从回收利用的角度看是失败的,但没有任何公共或公共财产受到损害。”

B1059助推器在第六次发射中未能回收。SpaceX的助推器已经飞行了八次,柯尼希斯曼说,该公司将在几周内尝试第九次发射。SpaceX设定了一个目标,即每个助推器可以飞行10次。然而,柯尼希斯曼表示,这并不是一个硬性的限制。

柯尼希斯曼预测SpaceX将很快拥有达到10次飞行里程碑的助推器,但他暗示公司不会让这些助推器退役。他说:“我们将继续关注这些助推器,并评估我们是否能够继续使用它们。”在他个人看来,SpaceX将在10次飞行后继续使用助推器,也许只是更换一些磨损的部件。(小)

事件回顾:

SpaceX又向轨道助推器发送了60颗星链卫星,以修复故障

北京时间2月16日(美国东部时间2月15日),SpaceX成功发射猎鹰9号火箭,搭载60颗卫星链进入太空。但是火箭的第一个助推器没能降落在无人回收船上(船的名字是“当然,我还爱你”),很有可能直接坠入大西洋。

SpaceX的首席制造工程师杰西卡安德森在直播中说:“不幸的是,我们没有回收这个火箭助推器。”

据该报报道,这是猎鹰9号火箭的第六次发射。在此之前,一级火箭已经完成了国际空间站的两次货物再补给任务,参与了阿根廷地球观测卫星SAOCOM 1B和美国国家侦察局NROL-108的发射任务,并一度发射了“星链”卫星。

据SpaceNews报道,这次失败的回收连续24次打破猎鹰9号成功回收的正常状态。SpaceX上一次回收失败是在去年三月。故障是由留在火箭发动机内的清洗液引起的,并干扰了传感器。

目前这60颗卫星链已经成功部署到低地球轨道,未来几周将通过离子推进器进入运行轨道。据悉,发射原定于美国东部时间2月14日23时21分,但因天气原因推迟至美国东部时间2月15日22时59分。

火箭发射几分钟后,SpaceX发微博称,火箭和天气条件对发射有利,这是星链任务的第19次卫星发射。

据统计,已有1000多条卫星链被发射到低地球轨道,SpaceX已开始提供初步的互联网测试,并计划在不久的将来实现网络覆盖。

在猎鹰9号火箭发射前不久,SpaceX发微博称,卫星链可以在不受传统地面基础设施限制的情况下,为接入不可靠或完全不可用的地区提供高速宽带互联网服务。(卡玛拉)

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为什么SpaceX估值740亿美元?马斯克有两个“曼哈顿项目”

据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX上周新融资8.5亿美元,目前市值740亿美元。对该公司股票的强劲需求意味着,许多投资者认为,该公司的两个雄心勃勃的项目将进一步推高估值。

致力于卫星通信领域研究和投资的奎尔蒂分析公司(Quilty Analytics)创始人克里斯奎尔蒂(Chris Quilty)解释说,投资者的热情来自SpaceX的星舰和星链项目,他将这些项目描述为“并行运行的两个曼哈顿项目”。

其中星舰是SpaceX正在开发的下一代火箭和航天器的结合体,其能力远远超过了将宇航员送上月球的土星V火箭。星链是由数万颗卫星组成的全球卫星互联网网络,SpaceX开始利用它为客户提供高速互联网服务。

布莱斯航天科技公司的首席执行官假虎刺属克里斯滕森说:“SpaceX公司目前的估值是基于其未来的愿景。公司估值很高,因为商业发射市场是以几十亿美元来衡量的,你需要关注星链项目。”

虽然投资者可能会以740亿美元的高估值进入市场,但方舟投资公司的分析师山姆科鲁斯认为,太空探索公司本身可能会成为一家市值1万亿美元的公司。他说:“说实话,不知道业内哪家公司的创新速度能和SpaceX相比。”

星舰如何改变发射模式

美国投资银行Jefferies的分析师格雷格康拉德(Greg Konrad)解释说,SpaceX Falcon 9火箭以低成本和前所未有的发射速度“震撼”了全球市场。SpaceX已经回收67次,重复使用猎鹰9号火箭助推器对于SpaceX保持低成本、快速发射非常重要。

康拉德说:“像蓝色起源这样的新竞争对手正在创造一个完整的运载火箭供应商生态系统,他们为低端市场提供更便宜的解决方案。但是SpaceX希望在星际飞船上迈出更大的一步。马斯克的目标是通过回收和再利用,以类似于商业飞行的方式,使星际飞船完全可重复使用,而不仅仅是助推器。”

尽管SpaceX最近的星际飞船试飞以爆炸告终,但摩根士丹利(Morgan Stanley)分析师亚当乔纳斯(Adam Jonas)表示,每次测试都代表着令人兴奋的进步。他说:“能找到比看着这么大的火箭发射并成功着陆更酷的东西真是太疯狂了。就像阿波罗时代的场景!”

到目前为止,SpaceX还没有透露它在星舰项目上花了多少钱,但马斯克估计,要实现目标,至少需要50亿美元。虽然猎鹰9号火箭的发射价格为6200万美元,但每次发射的实际成本约为2800万美元。马斯克声称,星舰的完全重复使用将把每次发射的成本降低到200万美元,从而将进入低地球轨道的成本降低10倍。

克里斯滕森解释说,过去几年,SpaceX占据了美国发射市场的大部分,猎鹰9号火箭赢得了更大的蛋糕。但星舰的愿景是寻求帮助把蛋糕做大,无论是建造更大的飞船还是设计不同的飞船。

除了发射卫星,SpaceX还计划使用星际飞船将人送入轨道,甚至到月球和火星表面。根据corus的说法,虽然载人龙飞船进入轨道的成本非常高(4名乘客2亿美元),但是星际飞船因为可以重复使用,所以会“释放出不可思议的机会”,绕月旅行的成本会降低到10万美元左右。

为什么投资者对明星链感到兴奋

既然特斯拉颠覆了汽车和电池行业,乔纳斯问SpaceX这个问题:马斯克也会颠覆电信行业吗?

星链的开发成本预计比星舰高,可能要100多亿美元。到目前为止,SpaceX已经发射了1000多颗卫星,并开始通过公测向美国和国际客户提供早期服务。此外,SpaceX预计卫星链网每年可带来高达300亿美元(约合1936亿元人民币)的收入,相当于其现有火箭业务年收入的10倍以上。

克里斯滕森说:“市场已经建立,星链也在寻求进入这个市场,但它的成功还是一个未经证实的问题。”Quelti估计,Star Chain每年需要注册100万或更多用户,“以实现降低成本所需的规模经济,并使其在经济上可行”。但分析师的共识是,星链有机会带来数倍于SpaceX火箭业务的营收。

克里斯滕森指出,全球电信是一个万亿美元的市场,对移动互联网接入的需求正在增长。方舟投资公司将卫星互联网列为2021年投资者的“大创意”之一。据corus估计,仅美国的卫星链潜在市场每年就有100亿美元,全球规模高达400亿美元。

航天市场

杰弗里斯分析师康拉德还表示,投资者在公开市场上交易的纯航天公司数量有限。他表示:“这让投资者对增长率更高的公司有了更大的兴趣。人们对太空相关业务的投资兴趣无穷。与空间潜力相比,这是一个相对不发达的市场。”

航天经济一直在稳步增长,目前估计价值超过4230亿美元,但几家华尔街公司预测,到本世纪末,航天经济将成为一个价值超过1万亿美元的巨大市场。

总体而言,克里斯滕森认为,马斯克给这个由专注于国防的 *** 承包商主导的行业带来了“硅谷思维”。他说:“同时承担许多不同寻常、雄心勃勃的项目,符合公司的愿景。它不仅改变了一个行业,也改变了世界。”(小)

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